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THC: Nada a temer a não ser o próprio medo

A Cannabis e o cânhamo estiveram entre os seres humanos desde o princípio das civilizações. A Cannabis foi documentada como um medicamento eficaz e fonte de bem-estar por pelo menos cinco mil anos, possivelmente muito mais. Alguns dos artefatos humanos apontados como mais antigos são um pedaço de tecido de cânhamo de dez mil anos que foi encontrado na antiga Mesopotâmia. Os seres humanos têm utilizado produtos à base de cannabis como alimentos, roupas, remédios, cordas, assim como auxílio spiritual. 

As atitudes em relação à cannabis propriamente dita e ao principal componente psicoativo da cannabis, THC ou tetrahidrocanabinol, têm passado por mudanças junto a várias culturas que surgiram e desapareceram durante nossa jornada humana. Como observa o autor americano Michael Pollen, praticamente todas as sociedades têm utilizado intoxicantes, sendo bastante arbitrário a seleção de quais intoxicantes são permitidos e quais são demonizados em qualquer sociedade em particular. Por exemplo, nos Estados Unidos a cannabis era um medicamento legal no início do século 19, tornou-se ilegal por quase um século e agora é legal de alguma forma na maioria dos estados. De forma geral, os cidadãos do mundo estão mais uma vez abraçando os benefícios da cannabis à medida que uma alta demanda pela legalização do produto está percorrendo todo o mundo.

Infelizmente, a comunidade médica não ficou imune a mensagens negativas sobre cannabis e THC, que vieram junto com sua ilegalidade. Houve uma grande pressão para a realização de pesquisas, publicações e reprodução dos aspectos negativos da cannabis, ignorando ou desprezando os positivos. Quase todas as pesquisas foram sobre danos e não benefícios. A maioria das revistas médicas demonstrou um preconceito contra a cannabis medicinal, até datas muito recentes. Dessa forma, embora o CBD e a cannabis tenham sido aceitos pela população em geral, a maioria dos médicos tem uma compreensão muito mais negativa da cannabis medicinal e da molécula THC em particular.

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Embora seja provavelmente real que utilizar apenas o CBD sem THC seja mais seguro do que usar CBD com THC, também é verdade que adicionar um pouco de THC pode expandir bastante as opções terapêuticas e a sua eficácia. É mais seguro usar apenas um band-aid do que um band-aid e um antibiótico, mas considere os resultados e o processo de cura com o uso de ambos. O CBD e o THC trabalham juntos em sinergia em muitos dos principais problemas que normalmente tentamos tratar com o CBD: dor, ansiedade e insônia. Uma realidade, já que o THC, e não o CBD, é um agonista direto dos receptores canabinóides e muitas vezes é necessário para aproveitar ao máximo tudo o que o sistema endocanabinóide tem a oferecer.

A dor, por exemplo, frequentemente é recomendado começar apenas com CBD, que sozinho pode tratar e aliviar o desconforto do paciente, com mínimos efeitos colaterais. A maioria dos especialistas em cannabis recomenda adicionar um pouco de THC à mistura se não obtivermos os resultados desejados. Por exemplo, nas diretrizes internacionais de dor de 2021, que vêm de vinte especialistas internacionais em dor e cannabis, intituladas Recomendações de consenso sobre dosagem e administração de cannabis medicinal para tratar a dor crônica: resultados do processo Delphi modificado, o algoritmo de dosagem inclui o seguinte:

Se a dose de 40 mg/dia predominantemente de CBD não atingir as metas do tratamento, os médicos consideram iniciar uma nova dose com 2,5 mg de THC por dia e titular 2,5 mg de THC a cada 2-7 dias até 40 mg/dia, mantendo a mesma dose predominante de CBD. É recomendado a busca e consulta com um especialista se considerar uma dosagem acima de 40 mg/dia de THC. A frequência de titulação do THC de 2 a 7 dias é um período específico para viabilizar uma adaptação às necessidades do paciente.

Como médico especialista em cannabis medicinal há vinte anos, posso dizer que há muita dor crônica que não responde apenas ao CBD e muitos pacientes em algum momento podem precisar de um pouco de THC. É o mesmo com o sono, algumas pessoas adormecem apenas com o CBD, mas outras precisam da sedação extra, controle da dor ou relaxamento que o THC oferece como forma de vencer a insônia. A maioria dos primeiros estudos sobre cannabis medicinal foram realizados com dronabinol, que é THC sintético; nabilona, que é um análogo do THC; ou nabiximols, que é THC e CBD em partes iguais. Dessa forma, é devido a estruturas legais e disponibilidade, e não por considerações ou diretrizes médicas, que médicos e pacientes utilizem preparações de CBD livres de THC.

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O THC e a cannabis de planta inteira com altos níveis de THC têm seus possíveis danos e contra-indicações, sobre os quais médicos e pacientes devem ser informados. Alguns deles incluem:

  • intoxicação, sedação e risco de condução debilitada – pacientes devem ser cuidadosamente educados;
  • vício – é menos arriscado que o álcool ou o tabaco, mas é importante discutir com pacientes;
  • é necessário evitar o uso da cannabis durante gravidez e amamentação na maioria dos casos;
  • evitar uso em adolescentes e crianças devido à preocupação com os efeitos no desenvolvimento do cérebro (exceto em casos médicos como epilepsia);
  • perda de memória de curto prazo, que é reversível com a descontinuação.

Advertimos os pacientes sobre os danos potenciais mencionados, assim como discutimos os riscos e benefícios de quaisquer outros medicamentos que utilizamos, como opióides e benzodiazepínicos. Desde que os pacientes sejam educados e monitorados, podemos usar com segurança THC e cannabis de planta inteira. Muitas vezes, os medicamentos à base de cannabis são mais seguros do que muitos medicamentos pelos quais os estamos substituindo, se não mais seguros. Por exemplo, é difícil imaginar muitas circunstâncias em que a cannabis seja tão perigosa quanto os opióides ou benzodiazepínicos, que são muito mais viciantes, sedativos e perigosos. Nunca morreu alguém de overdose relacionada ao THC.

Resumidamente, assim como todos os outros medicamentos, o THC deve ser utilizado com cautela, cuidado, educação, e deve ser usado criteriosamente. Mas também possui grande benefício médico, além do que o CBD por si só pode oferecer. Com o THC, e a devida atenção e respeito que merece, não há nada a temer, a não ser o próprio medo.

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